Houston-based space company, Intuitive Machines, siap untuk mewujudkan mimpi mendaratkan pesawat komersial pertama di bulan. Setelah kegagalan Peregrine milik Astrobotic, kini giliran Intuitive Machines dengan lander Nova-C mereka, Odysseus.

Misinya: Mendarat di Bulan

Intuitive Machines, berbasis di Houston, bersiap untuk misi yang sebenarnya akan mendaratkan pesawat ruang angkasa bernama Odysseus di permukaan bulan – idealnya tanpa mengalami kerusakan. Misi ini menyusul upaya Astrobotic yang tidak berhasil pada bulan Januari; lander perusahaan tersebut, Peregrine, tidak pernah sampai ke bulan karena kebocoran bahan bakar yang memotong perjalanannya. Kegagalan Peregrine berarti misi IM-1 Intuitive Machines bisa menjadi pendaratan bulan komersial pertama jika berhasil sampai di sana utuh.

Langkah Selanjutnya: Tanggal Tepat

Intuitive Machines berharap untuk melakukan percobaan mendarat pada tanggal 22 Februari, menargetkan kawah Malapert A dekat Kutub Selatan bulan sebagai tempat mendarat. Tanggal kedatangan ini bergantung pada Odysseus, salah satu lander kelas Nova-C perusahaan, meninggalkan Bumi di atas roket SpaceX Falcon 9 antara tanggal 14 hingga 16 Februari.

Misi Nova-C

Odysseus adalah lander pertama dari tiga lander Nova-C yang akan dikirim oleh Intuitive Machines ke bulan tahun ini. Semua akan membawa muatan komersial dan instrumen NASA sesuai kontrak di bawah program Layanan Pengangkutan Lunar Komersial (CLPS) agensi tersebut. Dengan tinggi 14 kaki (4,3 meter), lander ini sekitar seukuran jerapah dan dapat membawa sekitar 280 pound (130kg) kargo. Misinya, jika berhasil mendarat dengan lembut, akan menjadi pendek namun berharga untuk memberikan informasi bagi ekskursi masa depan ke daerah tersebut, termasuk misi Artemis berawak NASA yang akan datang.

Instrumen dan Muatan

Odysseus dan peralatan fungsional yang dibawanya diharapkan hanya akan berfungsi selama sekitar seminggu sebelum masa malam bulan, periode gelap dan dingin selama 14 hari yang membuat lander tidak dapat beroperasi. Namun, selama semuanya berjalan lancar, berbagai instrumen akan mengumpulkan data di permukaan. NASA memberikan kontrak senilai $77 juta kepada Intuitive Machines untuk pengiriman muatannya pada tahun 2019, dan ada enam instrumen NASA yang kini akan ikut naik Odysseus.

Muatan Komersial

Ada bahkan beberapa patung Jeff Koons menuju ke bulan, yang akan memiliki versi fisik dan NFT kembali di Bumi. Dalam karya Koons yang berjudul Fase Bulan, 125 patung kecil bulan pada berbagai fase disimpan dalam kubus transparan yang dibuat oleh 4Space, dengan nama-nama tokoh bersejarah penting dari seluruh dunia tercantum di bawah setiap bola. International Lunar Observatory Association, yang berbasis di Hawaii, dan Canadensys Aerospace mengirimkan sistem kamera ganda berbobot 1,3 pon yang disebut ILO-X, dengan sistem ini mereka akan mencoba untuk mengambil gambar lebar dan sempit dari Bima Sakti dari bulan.

Pesan dari Bumi

Odysseus juga membawa cakram kecil yang disebut “Lunagrams” dari Galactic Legacy Labs yang berisi pesan dari Bumi, termasuk teks, gambar, audio, dan arsip dari basis data utama seperti Yayasan Misi Arsip dan versi bahasa Inggris Wikipedia. Bahan arsip yang serupa dikirim ke luar angkasa dengan Peregrine bulan lalu.

Penutup

Sekarang, tekanannya ada pada lander Nova-C Odysseus untuk benar-benar mencapai permukaan bulan dengan aman. Tahun ini dimulai dengan kendala untuk misi bulan, dengan kegagalan Peregrine Astrobotic dan masalah penurunan yang menyebabkan pesawat ruang angkasa SLIM JAXA terhempas ke permukaan bulan (meskipun yang terakhir ini miraculously berhasil melanjutkan fungsi dalam beberapa hari). Intuitive Machines akan memiliki kesempatan lain untuk melakukannya dengan benar jika kali ini tidak berhasil – mereka memiliki beberapa misi yang sudah terjadwal – tetapi hanya satu lander swasta yang dapat menjadi “yang pertama”.