Meta, perusahaan di balik platform-media sosial terkemuka seperti Facebook dan Instagram, telah bermitra dengan Center for Open Science (COS) untuk memulai program uji coba yang akan mengkaji “topik terkait kesejahteraan.” Program ini tampaknya akan menyelami data media sosial kita, tetapi secara sukarela, karena COS menyatakan akan menggunakan dataset yang “menjaga privasi” yang diberikan oleh Meta untuk program uji coba ini. Studi ini diharapkan dapat membantu orang memahami “bagaimana faktor-faktor berbeda dapat memengaruhi atau tidak memengaruhi kesejahteraan dan memberikan kontribusi pada pembicaraan produktif tentang bagaimana membantu orang meraih kebahagiaan.”

Pengungkapan Data Media Sosial dan Kesejahteraan

Rincian program ini masih kabur, tetapi COS mengatakan akan menggunakan “jenis proses penelitian baru” seperti pra-pendaftaran dan tinjauan rekan awal. Ini penting, karena pertanyaan penelitian yang diusulkan dikirim untuk ditinjau oleh rekan sejawat sebelum disampaikan kepada peserta. Hal ini diharapkan dapat menghindari bias dan memastikan pertanyaan tersebut benar-benar bermanfaat. COS juga menegaskan bahwa semua hasil akan dipublikasikan, “bukan hanya yang mengkonfirmasi hipotesis atau mendukung teori yang berlaku.” Mengenai studi sebenarnya, Meta memberi tahu Engadget bahwa studi tersebut belum dimulai.

Dampak Sosial Media pada Kesejahteraan Pribadi

Namun, jauh dari studi ilmiah, penggunaan media sosial bahkan hanya selama sepuluh menit saja dapat mengubah segala dopamine di otak saya menjadi rawa-rawa kesedihan dari The Neverending Story. Mungkin Anda mengalami hal yang sama. Tidak dirahasiakan lagi bahwa media sosial pada dasarnya adalah pabrik yang menciptakan kegelisahan mental, terutama untuk anak-anak dan remaja.

Maka, mengapa mengumumkan kemitraan ini hari ini dari semua hari? Ini bisa kebetulan, tetapi waktunya memang cukup lucu. Meta dijadwalkan memberikan kesaksian minggu ini di hadapan Komite Yudisial Senat AS tentang kegagalannya melindungi anak-anak secara online, bersama dengan pemimpin media sosial lainnya seperti TikTok, Snap, dan X. Namun, perlu dicatat bahwa CEO Meta Mark Zuckerberg dan CEO TikTok Shou Zi Chew bersedia berpartisipasi dalam kesaksian ini. CEO Snap Evan Spiegel, CEO Discord Jason Citron, dan CEO X Linda Yaccarino harus diundang resmi.

Reputasi Buruk Meta terkait Kesejahteraan Anak

Namun, Meta memiliki catatan buruk terutama dalam hal ini. Perusahaan ini saat ini diselidiki oleh 41 negara bagian karena diduga merugikan kesehatan mental pengguna termuda. Gugatan tersebut menyatakan bahwa Meta tahu fitur-fitur “adiktif”-nya buruk bagi anak-anak dan dengan sengaja menyesatkan publik tentang keamanan platformnya.

Dokumen yang tidak terlacak dari gugatan tersebut menyebutkan bahwa Meta sebenarnya “mendambakan dan mengejar” anak di bawah 13 tahun dan berbohong tentang bagaimana mengatasi akun yang belum cukup usia, seringkali gagal menonaktifkan akun tersebut sambil terus mengumpulkan data. Ini tentu saja merupakan pelanggaran terang-terangan terhadap Children’s Online Privacy Protection Act of 1998.

Gugatan lainnya menyatakan bahwa algoritma Facebook dan Instagram memfasilitasi pelecehan seksual terhadap anak, dengan klaim bahwa dokumen internal Meta mengatakan lebih dari 100.000 anak dikejar setiap hari. Algoritma “Orang yang Mungkin Anda Kenal” Facebook diidentifikasi sebagai saluran utama untuk menghubungkan anak-anak dengan predator. Gugatan tersebut menuduh bahwa Meta tidak melakukan apa-apa untuk mengatasi masalah ini ketika dikonfrontasi oleh karyawan yang prihatin. Meta sendiri bersikeras bahwa waktu pengumuman ini adalah kebetulan dan diatur ketika kemitraan mulai berlaku.

Dengan semua ini, sebenarnya tidak perlu studi untuk menyadari bahwa “kesejahteraan” pengguna bukanlah prioritas utama bagi para CEO media sosial. Namun, jika program ini membantu perusahaan-perusahaan ini bergerak ke arah yang benar, itu tentu keren. COS mengatakan bahwa studi ini akan berlangsung selama dua tahun dan masih dalam tahap perencanaan awal. Kita akan tahu lebih banyak dalam beberapa bulan ke depan. Sementara itu, Anda dapat menyaksikan CEO Zuckerberg dan yang lainnya memberikan kesaksian di hadapan kongres pada hari Rabu pukul 10 pagi waktu setempat.