Jepang telah mencatatkan namanya sebagai negara kelima yang sukses mendarat di bulan setelah mengonfirmasi bahwa pendaratan pesawat ruang angkasa SLIM-nya berhasil mencapai permukaan. Namun, misi ini mungkin hanya bertahan sesaat. Badan antariksa Jepang, JAXA, mengungkapkan bahwa pesawat ruang angkasa ini mengalami masalah dengan sel surya yang menghentikannya dari menghasilkan listrik seperti yang direncanakan.

Detil Masalah Energi Matahari

Masalah yang muncul terkait dengan sel surya mencegah SLIM untuk menghasilkan listrik. Saat ini, baterainya mungkin hanya cukup untuk beberapa jam ke depan. Meskipun pesawat ruang angkasa ini berhasil berkomunikasi dengan Bumi dan menerima perintah, operasinya terbatas karena daya baterai yang rendah. Meski belum jelas apa penyebab pasti masalah sel surya, ada kemungkinan panel-panel tersebut tidak menghadap ke arah yang tepat untuk menerima sinar matahari saat ini.

Optimisme dan Tantangan: Rovers Selamat, Tapi SLIM Butuh Waktu

Meskipun demikian, JAXA optimis dan menyatakan bahwa SLIM berhasil melakukan pendaratan lembut di permukaan bulan. Dua rover kecil yang menyertai SLIM, yaitu LEV-1 dan LEV-2, berhasil terpisah dari lander sesuai rencana dan tampaknya berfungsi dengan baik. Meskipun demikian, agensi tersebut membutuhkan waktu lebih lama untuk memahami masalah dengan sel surya SLIM.

Prestasi Bersejarah dan Harapan Lanjutan

SLIM, atau yang disebut juga “Moon Sniper” karena teknologi pendaratan presisinya, diharapkan dapat memberikan data penting dengan mendarat dalam jarak 100 meter dari targetnya, yaitu kawah Shioli. Meskipun waktu operasional SLIM mungkin terbatas, pendaratannya tetap merupakan prestasi besar. Hanya empat negara lain yang berhasil mendarat di bulan: Amerika Serikat, China, India, dan Rusia. Meski misi Amerika terbaru, Peregrine Mission One, berakhir dengan kegagalan, SLIM membawa harapan dan kemungkinan penemuan lebih lanjut. JAXA berencana untuk menyampaikan pembaruan lebih lanjut melalui konferensi pers minggu depan, menyoroti upaya maksimal yang dilakukan untuk mendapatkan sebanyak mungkin data sebelum baterai SLIM benar-benar habis.