NASA dan Lockheed Martin tengah mengembangkan pesawat komersial supersonik revolusioner bernama X-59 Quesst, dengan harapan dapat terbang di atas kota tanpa menghasilkan polusi suara atau ledakan sonic yang mengganggu. Dengan anggaran sebesar $247,5 juta, Quesst (singkatan dari Quiet SuperSonic Tech) diklaim dapat terbang hampir tanpa suara yang terdengar.

Uji Terbang Spektakuler

Pesawat ini akan diuji terbang secara langsung, dan NASA berencana untuk menyiarkan acara tersebut secara langsung pada 12 Januari pukul 4 sore waktu setempat di YouTube, aplikasi NASA, dan layanan streaming NASA+. Uji terbang ini menjadi tonggak penting dalam proyek yang telah berlangsung selama enam tahun.

Melangkah Pelan, Merubah Dunia Penerbangan

Meskipun jadwal penerbangan pertama seharusnya pada tahun 2021, debut pada tanggal tersebut tetap menjadi tonggak besar dalam misi QueSST. Ketika NASA mengumumkan proyek teknologi supersonik yang tenang pada tahun 2018, administrator Jim Bridenstine mengatakan, “Pesawat ini memiliki potensi untuk mengubah penerbangan di Amerika Serikat.”

Harapan pada Masa Depan

Jika peraturan baru diterapkan yang mengizinkan pesawat supersonik terbang di dekat daratan, penerbangan komersial berkecepatan tinggi bisa menjadi kenyataan. Setelah NASA dan Lockheed Martin menyelesaikan pengembangan pesawat, badan tersebut akan melakukan evaluasi keamanan selama sekitar sembilan bulan. Setelah cukup bukti dibagikan untuk membuktikan bahwa pesawat Quesst dapat terbang dengan aman, NASA berencana untuk meluaskan uji terbang ke berbagai kota di Amerika Serikat dan mengumpulkan lebih banyak informasi tentang kebisingan yang dihasilkannya melalui survei tambahan.

Suara Tanpa Batas di Udara

NASA juga berencana untuk melakukan survei terhadap penduduk sekitar selama penerbangan pertama pesawat, dengan tujuan mengumpulkan data tentang suara yang mereka dengar. Hasil survei ini akan dikirim ke pihak berwenang dan digunakan untuk membantu merumuskan aturan baru yang membatasi penggunaan pesawat supersonik. Sejak lebih dari lima dekade, pemerintah federal AS telah melarang semua pesawat supersonik sipil terbang di atas daratan.

Dengan harapan bahwa teknologi ini dapat mengurangi kebisingan penerbangan, NASA berencana untuk memiliki hasil yang lebih pasti pada tahun 2027. Hingga saat itu, kita akan terus mengikuti perkembangan pesawat X-59 Quesst yang menjanjikan ini.